为什么吃了薄荷糖嘴里会凉?

2019年1月6日23:36:33 评论 5,426

薄荷糖是一种怎样的体验吗?大家是不是感觉嘴里会非常清凉呢?

薄荷中含有一种叫薄荷醇(menthol)的物质(其化学结构见下图),这种物质可以刺激皮肤和口腔中的寒冷感受器TRPM8受体,让机体产生“冷”的感觉,而实际上并未改变温度。

TRPM8受体存在于感觉神经元里,它还有个更直白的名字叫“寒冷与薄荷醇受体1”。顾名思义,它最主要的功能就是接收寒冷的温度刺激,让机体产生冷的感觉。同时,一些化学物质也能激活它。除了薄荷醇,还有一种叫做Icilin的化学物质也能让我们产生冷感(这种物质没有中文译名),而且效力比薄荷醇大200倍!

薄荷醇可以从薄荷油中提取。但事实上,自然提取的薄荷醇已经远远不够满足需求,主要靠工业合成。它的用途除了制造口香糖或糖果等,还被用在医学上,生产很多种类的镇痛剂、止痒剂等。还出现在香烟、牙膏、护发素等产品中。

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